لماذا استضافت جزر ماريانا الشمالية جلسة استماع جوليان أسانج؟

عندما نشر جوليان أسانج كمية ضخمة من الملفات المسربة في عام 2010 والتي أثارت ضجة عالمية حول التكتيكات الأميركية في الصراعات الخارجية، لم يكن بوسعه أن يتوقع أن المعركة القانونية الطويلة المقبلة سوف تبلغ ذروتها في أرخبيل نائي في المحيط.

جزر ماريانا الشمالية عبارة عن سلسلة من النقاط الصغيرة في المحيط الهادئ والتي كانت معروفة حتى هذا الأسبوع بشواطئها المنعزلة وحطام السفن في زمن الحرب.

لكنها وجدت نفسها يوم الأربعاء لفترة وجيزة في قلب رقعة شطرنج جيوسياسية كانت قطعها تناور في الظل لسنوات من واشنطن العاصمة إلى لندن وخارجها.

واعترف أسانج بالذنب أمام محكمة في سايبان، عاصمة الأراضي الأمريكية، قبل أن يعود إلى أستراليا.

يوجد في الولايات المتحدة ما يقرب من 100 محكمة محلية – ولكن المحكمة الموجودة في سايبان هي الأصغر والأحدث والأبعد عن عاصمة البلاد.

تم اختيار الكومنولث الأمريكي الذي يتمتع بالحكم الذاتي في غرب المحيط الهادئ بسبب معارضة أسانج للسفر إلى البر الرئيسي للولايات المتحدة ولقربه من موطنه أستراليا.

وتقع المنطقة النائية على بعد حوالي 3000 كيلومتر (1800 ميل) شمال أستراليا، وتتكون من مجموعة من 14 جزيرة.

على غرار المناطق الأخرى مثل غوام أو بورتوريكو، تعد الجزر جزءًا من الولايات المتحدة دون أن تكون ولاية رسمية.

وهذا يعني أن سكانها البالغ عددهم 50 ألفًا تقريبًا هم مواطنون أمريكيون، لكن لا يمكنهم التصويت في الانتخابات الرئاسية.

وشهدت جزر ماريانا الشمالية معركة سايبان الشرسة خلال الحرب العالمية الثانية، واستولت عليها الولايات المتحدة بعد ذلك الصراع.

قُتل الآلاف من الجنود الأمريكيين وعشرات الآلاف من الجنود اليابانيين في الهجوم.

وفي جلسة الاستماع يوم الأربعاء، أشارت القاضية رامونا مانجلونا إلى هذا الماضي الدموي في تلخيصها للقضية.

وأخبرت أسانج أن سايبان تحتفل بمرور 80 عامًا على المعركة، عندما طُلب من المدنيين اليابانيين القفز من المنحدرات حتى الموت بدلاً من الاستسلام.

وبينما كانوا يحتفلون بالسلام، قالت إنها تأمل أن يجلب الاتفاق الذي أدى إلى إطلاق سراح أسانج بعض السلام له ولعائلته.

وكانت الجزر في السابق مستعمرة لإسبانيا وألمانيا واليابان ولم تنضم رسميًا إلى الولايات المتحدة حتى أواخر القرن العشرين.

في عام 1975، صوت سكان الجزر للانضمام إلى الولايات المتحدة كإقليم، وتم إضفاء الطابع الرسمي على هذا الوضع في عام 1986. وقد منحهم هذا التغيير مندوبًا دائمًا في مجلس النواب الأمريكي ومنح سكان الجزر الجنسية الأمريكية.

اعتبارًا من عام 2020، كان حوالي 60% من سكان الجزيرة مواطنين أمريكيين، في حين أن نسبة 40% المتبقية من العمال الأجانب، وفقًا لبيانات مكتب محاسبة الحكومة الأمريكية.

معظم سكانها من أصل آسيوي، بما في ذلك 35٪ من الفلبينيين. ثاني أكبر مجموعة سكانية هم الأشخاص من أصل جزر المحيط الهادئ، بما في ذلك 24٪ من الشامورو، وفقًا لكتاب حقائق العالم الصادر عن وكالة المخابرات المركزية.

سايبان، المدينة الأكثر اكتظاظا بالسكان في الجزر، هي موطن لملاعب الغولف والشواطئ الرملية التي تعد وجهة شعبية للسياح من كوريا والصين.

يرجع جزء من تدفق السياحة الصينية إلى جزر ماريانا الشمالية كونها المكان الوحيد في الولايات المتحدة الذي يمكن للمواطنين الصينيين الدخول إليه بدون تأشيرة.

وكانت هذه نقطة خلاف بالنسبة لبعض المشرعين الأمريكيين، الذين حثوا السلطات العام الماضي على فرض متطلبات الحصول على تأشيرة للزوار الصينيين إلى الجزر، مستشهدين بأسباب تتعلق بالأمن القومي.

ظهرت في الأصل على www.bbc.com

Leave a Comment