Ben Shelton muncul sebagai bintang terbaru tenis AS selama perjalanan impian Australia Terbuka | 31left



CNN

Bintang-bintang yang sedang naik daun dari Amerika Serikat tampil menonjol di sisi undian putra di Australia Terbuka, yang merupakan tiga dari delapan pemain yang dicapai mencapai perempat final di Melbourne.

Menurut ATP, ini pertama kalinya sejak tahun 2000 – ketika Pete Sampras, Andre Agassi, Chris Woodruff mencapai delapan besar – tiga pemain AS mencapai perempat final Australia Terbuka.

Nama yang paling mengejutkan – dan tentunya paling tidak dikenal – dari ketiganya adalah Ben Shelton yang berusia 20 tahun, yang sebelum melakukan perjalanan ke Selandia Baru dan Australia untuk mempersiapkan grand slam pertama tahun ini bahkan belum pernah ke luar AS.

Seorang kidal yang sukses besar, Shelton hanya bermain di mayor keduanya, dengan penampilan grand slam pertamanya datang di AS Terbuka pada akhir 2022.

Pemain berusia 20 tahun ini saat ini membanggakan peringkat tertinggi dalam karirnya – peringkat 89 dunia – dan penampilannya sejauh ini di Australia berarti dia dengan cepat mendekati posisi di 50 besar.

“Dia adalah server besar, dia memiliki forehand yang luar biasa di mana dia benar-benar dapat menekan lawannya dan mendikte pemain,” kata Barbara Schett, mantan pemain tenis profesional dan komentator saat ini, kepada CNN Sports.

“Dia kidal, yang merupakan keuntungan besar, dan dia memiliki sifat ringan tentang dia.”

Shelton tentu memiliki latar belakang yang ideal untuk membantunya sukses, karena ayahnya, Bryan Shelton, bermain tenis secara profesional di ATP Tour, memenangkan dua gelar, mencapai peringkat tertinggi dalam karir 55 dunia dan mencapai final ganda campuran Prancis. Membuka.

Bryan Shelton menyaksikan putranya bermain di Western & Southern Open pada Agustus 2022.

Namun, Shelton Sr. – yang telah menjadi pelatih sukses di Amerika Serikat sejak pensiun – awalnya kesulitan meyakinkan putranya untuk bermain tenis, dengan Ben menyukai American Football saat masih muda.

Ben akhirnya memutuskan untuk mengikuti jejak ayahnya dan menghabiskan tahun-tahun awal karirnya mengembangkan permainannya di perguruan tinggi dan di sirkuit ATP Challenger.

“Dia memiliki kombinasi yang hebat juga menjadi intens di lapangan dan kemudian dia memiliki ayahnya, Bryan Shelton, yang pernah menjadi pemain di Tour selama bertahun-tahun dan sepertinya dia [Ben] memiliki pola pikir yang benar dan dia tahu persis apa yang dia lakukan di luar sana,” kata Schett.

“Sangat menyegarkan melihat seseorang yang begitu muda dan baru.”

Terobosan besar pertama Shelton di ATP Tour datang di Cincinnati Masters pada Agustus 2022, di mana dia mengalahkan peringkat dunia. 56 Lorenzo Sonego dan kemudian mengamankan kemenangan pertama dalam karirnya atas pemain lima besar, mengalahkan Casper Ruud dalam dua set langsung.

Rasa pertama aksi grand slam Shelton datang segera setelah itu, kalah di babak pembukaan AS Terbuka dalam pertandingan lima set yang melelahkan melawan Nuno Borges dari Portugal.

Namun, ia menyelesaikan 2022 di Challenger Tour dengan penuh percaya diri dengan mencapai empat final dari enam turnamen, memenangkan tiga di antaranya untuk mengakhiri tahun dengan peringkat di dalam 100 teratas.

Shelton memiliki awal yang beragam hingga 2023, kalah dalam kualifikasi di Adelaide International sebelum melanjutkan untuk mengamankan kemenangan lain atas 50 lawan teratas dengan mengalahkan Sebastian Baez di babak pertama di Auckland.

Ben Shelton akan menghadapi sesama petenis Amerika Tommy Paul di perempat final.

Terlepas dari janji yang telah dia tunjukkan, hanya sedikit yang akan memprediksi penampilan luar biasa yang telah dinikmati Shelton sejak itu di Australia Terbuka.

“Pasti mengejutkan,” katanya kepada wartawan tentang kesuksesannya. “Saya naik pesawat tanpa ekspektasi. Saya tahu sangat sulit untuk menyesuaikan diri ke Australia dari Amerika Serikat hanya dengan jet lag, perubahan waktu, dan segalanya.

“Ini adalah pertama kalinya saya, tidak pernah keluar dari Amerika Serikat, saya tahu ini akan menjadi perjuangan. Jadi saya pikir itu mungkin sedikit membantu saya untuk tidak memiliki harapan atau perasaan bahwa saya harus tampil, tetapi bisa pergi ke sana, menjadi diri saya sendiri dan bermain bebas.

“Saya pikir itu merupakan kontribusi besar bagi kesuksesan saya.”

Petenis asli Atlanta itu mengamankan kemenangan grand slam pertamanya dengan mengalahkan petenis China Zhang Zhizhen dalam lima set, sebelum ia mengalahkan petenis Chile Nicolas Jarry dan kemudian petenis Australia Alexei Popyrin dengan straight set.

Pada hari Senin, Shelton datang melalui pertandingan lima set yang brutal melawan rekan senegaranya JJ Wolf – bakat AS lainnya yang sedang naik daun – untuk mengamankan tempatnya di perempat final, di mana dia akan menghadapi orang Amerika lainnya di Tommy Paul.

Paul, yang merupakan pemain top 50 mapan dengan gelar ATP di bawah ikat pinggangnya, telah menempati peringkat 28 dunia dan akan menjadi ujian terberat Shelton di Australia Terbuka.

Paul tidak diragukan lagi akan menjadi favorit untuk mencapai semifinal, tetapi akan sulit untuk bertaruh melawan Shelton yang melanjutkan mimpinya di Down Under.

Musim 2023 sudah terlihat seperti tahun yang menjanjikan bagi tenis AS, tetapi kemunculan Shelton semakin memperkuat sekelompok bintang muda masa depan yang menarik.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *