Ide untuk menemukan ET semakin inventif | 31left

Tbulannya itu VLA Observatorium radio-astronomi (Very Large Array) di New Mexico akan mulai mengirimkan setiap bit data yang dikumpulkannya untuk proyek penelitian para astronom ke KOSMIKsebuah cluster komputer yang didedikasikan untuk pencarian kecerdasan luar angkasa (SETI). Sistem serupa telah mendukung MeerKAT observatorium di Afrika Selatan (foto) sejak Desember.

Dengarkan cerita ini.
Nikmati lebih banyak audio dan podcast di iOS atau Android.

Browser Anda tidak mendukung elemen

Hemat waktu dengan mendengarkan artikel audio kami saat Anda melakukan banyak tugas

Selama dua tahun berikutnya, the VLA saja akan mengamati lebih dari 40 juta bintang. Komputer juga akan menambang data dari survei sebelumnya, dalam frekuensi radio dan cahaya tampak, untuk apa pun yang tampak tidak wajar dan bukan dari Bumi, kata James Davenport, seorang astronom di University of Washington yang bekerja dengan survei semacam itu.

Jika ada banyak peradaban berteknologi maju di galaksi, memancarkan sinyal kuat, ini mungkin pendekatan yang tepat, menurut Steve Croft dari University of California, Berkeley. Beberapa dari mereka kemudian akan menjadi tempat pengguna VLA kebetulan sedang mencari. Entah itu, atau mereka akan cukup dekat untuk dapat dideteksi dari data survei yang ada.

Tetapi jika peradaban ekstraterestrial langka, dan dengan demikian kebanyakan jauh, atau jika mereka jarang menyiarkan dengan banyak kekuatan, mereka hanya akan ditemukan dengan memilih sumber yang menjanjikan terlebih dahulu dan menatap mereka untuk waktu yang lama. Ini dilakukan oleh Teleskop Green Bank, sebuah piringan radio besar di West Virginia, di mana Berkeley SETI Pusat Penelitian telah mengontrak 20% dari waktu pengamatan, dengan Dr Croft sebagai ilmuwan proyek.

Dr Davenport dan Dr Croft sama-sama berpidato di sesi mendeteksi kecerdasan luar angkasa pada pertemuan American Astronomical Society, yang diadakan di Seattle dari 8-12 Januari. Ini adalah bidang yang keluar masuk mode, tetapi saat ini keberuntungan tersenyum padanya dalam bentuk proyek Breakthrough Listen, yang dibayar oleh Yuri Milner, seorang kapitalis ventura Silicon Valley.

Breakthrough Listen, yang dimulai pada tahun 2016, dijadwalkan berlangsung selama sepuluh tahun, dan akan mengucurkan $100 juta selama periode tersebut. Uang itu untuk membayar pengamatan oleh Teleskop Green Bank, MeerKATobservatorium radio Parkes di Australia dan teleskop Pencari Planet Otomatis di Observatorium Lick di California.

Sebuah pertanyaan yang menyita perhatian Dr Croft adalah bagaimana memilih target Green Bank. Salah satu jawabannya adalah mencoba masuk ke dalam ETkepala (atau bagian anatomi yang mengandung otak). Berawal dari asumsi (memang murah hati) bahwa ada makhluk di luar sana yang secara aktif ingin berbicara dengan tetangga galaksi mereka, bagaimana mereka melakukannya?

Seperti keberuntungan, satu pendekatan yang jelas bisa ET-pekerja pencari untuk mereka. Cara yang baik untuk menemukan planet yang mengorbit bintang lain adalah dengan mencari transit—penurunan singkat cahaya dari bintang yang disebabkan oleh planet yang lewat di depannya, seperti yang terlihat dari Bumi. Sejauh ini 3.941 planet yang mengorbit bintang lain telah ditemukan dengan cara itu. Metode ini juga jelas bagi kecerdasan luar angkasa, dan masuk akal bagi mereka untuk memusatkan siaran mereka di planet yang telah mereka temukan. Untuk pencari alien yang menuju Bumi, ini berarti mereka harus mengarahkan antena mereka ke Zona Transit Bumi, sebuah pita di langit tempat Bumi dapat terlihat untuk transit matahari. Mengarahkan teleskopnya ke planet yang dikenal di zona itu akan menjadi langkah awal yang baik bagi Dr Croft.

Saran lain adalah cerewet itu ETs mungkin menggunakan supernova untuk menandai transmisi. Itu, Dr Davenport menjelaskan, mungkin bekerja seperti ini. Kecerdasan ekstraterestrial yang ingin membuat dirinya dikenal akan menyiarkan sinyal berkekuatan tinggi dari keberadaannya setiap kali para astronomnya mengamati supernova—dan kemudian menunggu.

Yang terjadi selanjutnya adalah tarian geometris yang rumit. Dua muka gelombang radiasi elektromagnetik—satu dari supernova dan satu dari ET—sekarang menyebar melalui ruang angkasa dengan kecepatan cahaya. Bagi sebagian besar calon pendengar, mereka akan tiba pada waktu yang berbeda, bergantung pada lokasi mereka sehubungan dengan keduanya.

Semafor galaksi

Tidak masuk akal bagi mereka yang mencari tetangga galaksi mereka untuk mulai mendengarkan tepat ketika mereka melihat supernova, karena mereka tidak akan tahu ke mana harus mencari sinyal yang mungkin dikirim sebagai tanggapan terhadapnya. Tapi yang bisa dilakukan oleh pendengar seperti itu, termasuk yang ada di Bumi, adalah kembali ke arsip mereka dan memilih supernova yang mereka lihat di masa lalu, katakanlah 1.000 tahun yang lalu. Langkah selanjutnya adalah untuk melihat apakah ada bintang yang waktu yang dibutuhkan sinyal supernova untuk melakukan perjalanan ke sana, ditambah waktu siaran yang mungkin dipicu untuk melakukan perjalanan ke Bumi, akan bertambah hingga 1.000 tahun juga. Itu adalah bintang-bintang dari mana sinyal berpotensi datang pada saat itu.

Saat dia menceritakan pertemuan tersebut, Andy Nilipour dari Universitas Yale telah melakukan hal ini untuk supernova yang dijelaskan pada 1054 oleh astronom China, pada 1572 oleh Tycho Brahe, pada 1604 oleh Johannes Kepler dan pada 1987 oleh banyak astronom. Menggunakan data dari Gaia, sebuah observatorium yang mengorbit milik Badan Antariksa Eropa, dia mampu mengukur lokasi banyak bintang dengan ketelitian beberapa tahun cahaya. Dia telah menemukan 465 yang sesuai dengan tagihan.

Namun, tingkat presisi seperti itu hanya tersedia untuk bintang yang jaraknya cukup dekat. Pendekatan pelengkap, yang baru-baru ini diusulkan oleh Seto Naoki dari Universitas Kyoto, mengatasi hal itu dengan tidak melihat bintang pada jarak tertentu dari supernova, tetapi ke arah tertentu relatif terhadapnya.

Ini akan, Dr Seto menguraikan dalam makalah yang dia terbitkan pada tahun 2021, bekerja seperti pemain rugby mengoper bola ke orang lain yang berlari dengan kemiringan penuh. Pada waktu tertentu, ada arah khusus untuk melempar bola, sehingga bola akan sampai sambil bergerak dengan sudut yang tepat ke arah pemain penerima. Dengan cara yang sama, Anda dapat menemukan arah khusus untuk dua planet dan supernova pada saat tertentu. Jika beruntung, kedua belah pihak akan tahu untuk melihat ke arah itu untuk melakukan kontak. Mr Nilipour juga telah menemukan 403 bintang yang menggunakan pendekatan ini, dengan total 868 di antara kedua metode tersebut.

Namun, pendekatan ini bergantung pada ET ingin ditemukan. Peradaban lain mungkin pemalu, atau tidak peduli. Meskipun demikian mungkin untuk menemukan di mana mereka bersembunyi.

Pada 2013, Andrew Siemion, yang kini bekerja di SETI Institute, sebuah organisasi nirlaba yang telah aktif dalam bisnis pencarian alien sejak 1984, mengusulkan untuk mencari sistem di mana planet tidak hanya transit bintangnya jika dilihat dari Bumi, tetapi juga saling okultisme secara teratur, yang berarti dua di antaranya berbaris. tepatnya ke arah Bumi. Jika keduanya dihuni oleh anggota spesies berakal yang sama, yang satu telah menetap dari yang lain, mereka mungkin akan berkomunikasi. Itu akan membutuhkan sinyal yang cukup kuat — dan dalam hal ini mereka akan diarahkan ke arah yang tepat untuk melakukan perjalanan ke Bumi.

Evan Sneed dari University of California, Riverside, Sofia Sheikh dari SETI Institute, dan Nick Tusay dari Penn State University sekarang sedang melakukan perhitungan untuk 60 sistem yang menjanjikan di mana transit terjadi, untuk menyusun kalender untuk mengamatinya. Sejauh ini, mereka telah melihat tujuh.

Mr Tusay juga mengatakan pada konferensi tentang pencariannya untuk penyelidikan luar angkasa di tata surya. Bahwa hal-hal seperti itu ada adalah tembakan yang lebih lama daripada mencari sinyal radio dari jauh. Tapi itu, dalam pandangan SETI peminat, bukan alasan untuk tidak mencoba.

Pertanyaannya adalah, kemana harus mengintai? Prinsipnya, probe semacam itu bisa ada di mana saja. Tapi ada tempat di mana mereka mungkin sangat berguna bagi pemiliknya. Di sinilah gravitasi matahari akan memusatkan cahaya atau gelombang radio dari sistem bintang terdekat tertentu. Sangat mudah untuk menghitung bahwa sinyal apa pun dari, katakanlah, Alpha Centauri, akan ditingkatkan sepanjang garis yang menunjuk jauh dari matahari berlawanan dengan sistem bintang itu, mulai 550 kali lebih jauh dari matahari daripada Bumi.

Alpha Centauri itu atau sistem bintang terdekat lainnya adalah rumah bagi sebuah ET adalah tembakan jarak jauh terpanjang. Tapi, menggandakan apa yang mungkin mampu dilakukan oleh peradaban semacam itu, Tusay menyarankan probe seperti ini mungkin merupakan stasiun relai, meneruskan sinyal ke orang lain dalam komunikasi dengan sistem lain. Ini akan menjadikan tata surya sebagai simpul dalam semacam internet galaksi.

Probe semacam itu juga dapat bertukar sinyal dengan rekan-rekan di pusat tata surya, lebih dekat ke Bumi, mengawasi apa yang terjadi di sana. Itu berarti sinyal-sinyal itu mungkin dapat dideteksi.

Tuan Tusay mencari sinyal seperti itu dengan Teleskop Green Bank, tetapi tidak menemukannya. Namun, dalam tradisi besar SETI penelitian yang semboyannya seolah-olah “pantang menyerah”, ini tidak membuatnya membuang idenya dulu. Penyelidikan seperti ini mungkin berkomunikasi dengan cara yang belum pernah dilihat atau dipikirkan oleh siapa pun, atau mungkin mereka diam saat pengamatan dilakukan.

Laba-laba, tapi bukan dari Mars

Carmen Choza dari Berkeley SETI Pusat Penelitian, sementara itu, mempresentasikan hasil pencarian suar yang sejauh ini tidak membuahkan hasil, bukan di sistem bintang terdekat di Bima Sakti, galaksi rumah Bumi, tetapi di 97 lainnya. Agar dapat dideteksi dari jarak seperti itu, setiap siaran radio harus memiliki kekuatan yang luar biasa—dan mungkin diproduksi oleh peradaban yang dapat memanfaatkan kekuatan seluruh bintang.

Spesies cerdas dengan kebutuhan energi seperti itu akan kesulitan bersembunyi, bahkan jika itu peduli. Bahkan mungkin menjadi apa yang disebut Clément Vidal, seorang filsuf, sebagai peradaban stellivore. Mengetuk kekuatan seluruh bintang akan membutuhkan rekayasa dalam skala besar. Dr Nilipour berencana untuk melihat dalam konteks ini jenis sistem bintang khusus yang disebut pulsar laba-laba.

Pulsar laba-laba dianggap sebagai bintang neutron dengan bintang biasa bermassa rendah yang mengorbit begitu dekat sehingga dihancurkan oleh emisi bintang neutron. Mr Nilipour ingin melihat apakah ada sesuatu yang terjadi di sini yang mungkin tidak wajar.

Langkah pertamanya adalah melihat bintang-bintang di katalog Gaia yang sedang berkembang yang sedang dalam perjalanan untuk bertemu dari dekat dengan pulsar laba-laba. Apa pun tentang gerakan relatif mereka yang membutuhkan pengaruh lebih dari gravitasi biasa akan menyarankan stellivore bersiap untuk menyantap makanan berikutnya. Dia telah menemukan beberapa kandidat yang agak menjanjikan—khususnya, beberapa bintang yang mungkin menjadi korban perhatian semacam itu dalam 10.000 tahun atau lebih.

Untungnya, tidak ada pulsar laba-laba di dekat Bumi. Tetapi ide-ide seperti itu, meskipun liar, memang menimbulkan pertanyaan apakah manusia harus melakukan lebih dari sekadar mendengarkan tanda-tanda ET. Berbicara, meski dengan penundaan waktu puluhan tahun atau bahkan berabad-abad, dengan spesies cerdas lainnya akan sangat menyenangkan. Tapi jika itu melibatkan organisme dengan kekuatan semacam itu, itu mungkin juga sangat berbahaya.

Ingin tahu tentang dunia? Untuk menikmati liputan sains kami yang memperluas wawasan, daftar ke Simply Science, buletin khusus pelanggan mingguan kami.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *