Jessica Pegula: Putri seorang miliarder AS yang bisa menjadi juara grand slam Amerika berikutnya | 31left



CNN

Bagi banyak orang, tahun baru menawarkan kesempatan untuk berusaha menjadi lebih baik – di tempat kerja, dalam hubungan, atau untuk mencapai impian terliar seseorang.

Petenis wanita papan atas Amerika, Jessica Pegula, tampaknya telah menerima memo tersebut.

Pemain berusia 28 tahun ini memulai awal yang baik pada tahun 2023, mengamankan kemenangan pertamanya dalam karir atas Iga Światek, mengalahkan petenis nomor 1 dunia 6-2 6-2 dalam pertandingan pembukaan semifinal United Cup di Sydney.

Dan dengan Australia Terbuka yang sedang berjalan lancar, mungkin ada lebih banyak kesuksesan lagi bagi petenis Amerika itu, yang telah mencapai perempat final turnamen tersebut dalam dua tahun terakhir.

Pakar Eurosport Barbara Schett mengatakan kepada CNN Sport: “Jess pasti memiliki peluang untuk merebut gelar grand slam pertamanya.

“Saya menyaksikan dia bermain melawan Iga Światek dan dia benar-benar mengejutkan saya. Dia benar-benar memukul Iga di luar lapangan. Jika dia bisa mengulangi level ini, dia bisa memenangkan Australia Terbuka.”

Peringkat ketiga di dunia, Pegula berasal dari dinasti olahraga yang berbeda. Ayahnya, miliarder Terry Pegula, dan ibunya, Kim, duduk di kepala kerajaan olahraga, memiliki Buffalo Bills NFL dan Buffalo Sabre dari National Hockey League.

Ayahnya, dengan kekayaan sekitar $6,7 miliar, menurut perkiraan Forbes, memperoleh kekayaannya di bidang minyak dan gas melalui perusahaan, East Resources. Setelah menjual aset perusahaan, orang tuanya membeli Sabres seharga $189 juta pada tahun 2010 dan Bills seharga $1,4 miliar pada tahun 2014.

Iga Światek berjabat tangan dengan Pegula setelah perempat final tunggal putri di Roland Garros 2022 di Paris.

“Dia benar-benar pekerja keras yang menurut saya menentang banyak stereotip dan harapan yang mungkin Anda miliki dengan seseorang dari latar belakangnya,” kata Ben Rothenberg, editor senior di Raquet Magazine, kepada CNN Sports.

Bintang tenis Pegula adalah penggemar berat Bills, sering menyulap komitmen tenis untuk meluangkan waktu menonton pertandingan.

Di luar tenis, dia memiliki merek perawatan kulitnya sendiri, Ready24. Dia juga menyukai teman berbulu dan mendirikan “A Lending Paw”, sebuah badan amal yang menghubungkan orang-orang dengan hewan bantuan yang diselamatkan dan dilatih, dengan suaminya Taylor Gahagen.

Pegula memulai kariernya di tenis pada usia tujuh tahun, bermain karena kakak perempuannya Laura ikut serta dalam olahraga tersebut.

“Dia bermain tenis di junior dan perguruan tinggi, jadi saya selalu berada di sekitar lapangan tenis, menonton pertandingannya, menonton latihannya. Saya ingat berpikir pada diri saya sendiri, ‘Ya Tuhan, saya tidak akan pernah bisa memukul sekeras atau sebagus mereka,’” kata Pegula, menurut Forbes.

“Tapi saya bertahan dengan itu, dan saya mulai mengambil pelajaran sepulang sekolah tiga, empat hari seminggu, melakukan beberapa kamp tenis. Begitulah cara saya memulai.

Pegula memiliki reputasi sebagai a

Perjalanannya tidak selalu mulus, dan cedera menghentikan kariernya. Cedera lutut pada 2014 membuatnya absen dari tur selama satu setengah tahun, sementara operasi pinggul pada 2017 adalah “yang paling sulit untuk kembali,” katanya kepada wartawan.

“Saya bahkan tidak tahu apakah saya ingin kembali. Ini hanya akan menjadi sangat sulit, ”akunya. Tapi kemudian, “Saya pikir saya baru saja melupakannya. Saya seperti, ‘Terserah, saya hanya akan berjuang melewatinya lagi.’”

Menyusul luka-lukanya dan karena latar belakang keluarganya yang unik, mudah untuk berasumsi bahwa dia akan “mundur dari pengadilan,” menurut Rothenberg.

“Tidak seperti kebanyakan pemain, dia tidak bermain untuk menghidupi orang tua dan keluarganya,” jelasnya. “Tapi dia benar-benar telah menunjukkan komitmen, dedikasi, dan hasrat yang luar biasa untuk tenis, mengatasi berbagai cedera yang dia alami, mendedikasikan dirinya dan bermain sepenuhnya hingga sekarang.”

Selain menjadi nomor tiga tunggal, dia adalah salah satu pemain tersibuk dalam tur dan sering memainkan ganda yang sangat profesional, tambahnya.

Terobosan Pegula akhirnya datang pada tahun 2021, di mana – setelah memulai tahun dengan peringkat No. 62 – dia mengakhiri musim di 20 besar setelah lima perempat final, sepasang semifinal, dan tujuh finis 10 besar.

“Dia hanya orang yang membumi, orang yang nyata dan dia bekerja sangat keras,” kata pelatihnya, David Witt, pada tahun 2021, menurut USTA. “Dia sangat mudah bergaul. Kami bersenang-senang sambil bekerja keras. Dan kami baru saja mengklik, ”tambahnya.

Ashleigh Barty dari Australia mengalahkan Pegula di perempat final Australia Terbuka tahun lalu.

Rothenberg setuju. “Sudah ada beberapa tahun berturut-turut, orang benar-benar berpikir bahwa dia memaksimalkan di atas apa yang mungkin orang pikirkan tentang langit-langitnya. Dia terus menentang batasan yang telah ditetapkan untuknya, batasan yang telah ditetapkan oleh prognostikator dalam olahraga.

“Kamu bertaruh melawannya atas risikomu sendiri, bahkan jika dia mulai dari tempat yang semakin kuat. Dan dia memulai dengan sangat, sangat kuat, ”katanya.

Hal itu, kata dia, ditunjukkan melalui kehandalan permainannya.

“Pegula benar-benar sangat konsisten dalam mengalahkan para pemain yang seharusnya dia kalahkan di acara-acara besar, dan dia hidup sesuai dengan unggulannya, dia tidak kecewa – itu sangat langka dan sangat mengesankan untuk dilakukan,” jelasnya.

Dalam tiga dari empat grand slam tahun lalu, Pegula kalah di perempat final dari juara akhirnya, dikalahkan Ash Barty yang sekarang sudah pensiun di Australia Terbuka dan Światek di Prancis Terbuka dan AS Terbuka. Mencapai tahap turnamen ini, dia bercanda, telah menjadi “MO” -nya

Tahun lalu di Guadalajara Terbuka, Pegula mengamankan kemenangan dan trofi terbesarnya.

“Tujuan saya sepanjang tahun adalah untuk mulai memenangkan lebih banyak turnamen, untuk terus bertahan sepanjang tahun dan akhirnya di akhir tahun lebih memuaskan,” kata Pegula dalam rekap tahun 2022. Ini terjadi di Guadalajara, di mana dia mendapatkan kemenangan terbesarnya dan piala.

Sekarang saatnya Australia Terbuka.

Pakar Eurosport Laura Robson, mantan No.1 Inggris dan peraih medali perak Olimpiade, mengatakan kepada CNN Sports bahwa Pegula “pasti” adalah salah satu pesaing utama untuk gelar putri.

“Dia selalu menjadi penyerang bola yang luar biasa, tetapi dia telah meningkatkan konsistensi dan pergerakannya selama setahun terakhir,” kata Robson.

“Dia memukul bola lebih baik dari sebelumnya dan kemenangan melawan Swiatek di United Cup akan memberinya kepercayaan diri yang sangat besar untuk percaya bahwa dia akhirnya bisa melakukan terobosan besar di grand slam.”

“Jika kondisi di Melbourne mirip dengan di Sydney, saya pikir itu sangat cocok dengan permainannya. Bermain sangat rendah dan datar dan cepat adalah hal yang dia suka, dan apa yang cocok dengan pukulan bolanya, ”kata Rothenberg, tetapi menambahkan bahwa kesuksesannya dapat bergantung pada siapa yang dia dapatkan dalam undian.

“Ada banyak pemain kuat, pastinya. Tapi kemantapannya benar-benar senjata terbaiknya dalam banyak hal, ”tambahnya.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *