Krisis kepercayaan di Mesir | 31left

SayaITU semua ada yang bisa berdiskusi. Bagi masyarakat miskin, jalan-jalan ke pasar kini menjadi siksaan: tas belanja semakin ringan, namun tagihan semakin membengkak. Kelas menengah harus memilih antara pembayaran mobil, uang sekolah dan bahan makanan. Pemilik bisnis bergulat dengan kesengsaraan rantai pasokan yang disebabkan oleh kekurangan mata uang keras yang menyebabkan miliaran dolar barang tertahan di pelabuhan.

Beberapa minggu terakhir telah menjadi perhitungan ekonomi Mesir yang tidak berkelanjutan. Sejak 2013, ketika Abdel-Fattah al-Sisi merebut kekuasaan dalam kudeta, hal itu ditandai dengan sektor swasta yang hampir mati, defisit ganda yang besar, dan pengeluaran negara yang dipicu oleh utang untuk proyek-proyek infrastruktur, beberapa nilainya meragukan. Mesir membukukan angka pertumbuhan yang layak, tetapi itu adalah fatamorgana: bagi sebagian besar dari 104 juta penduduknya, kehidupan terus memburuk.

Tahun lalu defisit fiskal adalah 6,2% dari PDB dan defisit neraca berjalannya adalah 3,6% (lihat bagan 1). Utang pemerintah ke-PDB rasio berkisar sekitar 90%, sementara utang luar negeri meningkat lebih dari dua kali lipat sejak 2013, menjadi 34%. Layanan utang menghabiskan 45% dari pendapatan pemerintah.

Orang Mesir yang bermaksud baik telah memperingatkan selama bertahun-tahun bahwa negara itu jatuh ke dalam perangkap utang. Sisi mengabaikan mereka, dan investor asing, yang terpikat oleh beberapa suku bunga tertinggi di dunia, sangat ingin membantunya mempertahankan ilusinya. Membeli utang Mesir jangka pendek tampaknya merupakan proposisi yang menguntungkan dan bebas risiko: tentunya negara Arab terbesar itu terlalu besar untuk gagal.

Kegagalan masih tidak mungkin—tetapi tidak lagi mustahil. Pound adalah mata uang dengan kinerja terburuk di dunia tahun ini, yang memicu inflasi yang melonjak. Melonjaknya suku bunga akan menjadi hambatan bagi bisnis swasta. Sektor publik, pendorong utama pertumbuhan baru-baru ini, diminta untuk mengurangi. Setelah bertahun-tahun kebijakan picik, tidak ada jawaban yang mudah untuk kesengsaraan Mesir.

Kecelakaan itu dimulai dengan invasi Rusia ke Ukraina, yang menyebabkan investor yang gelisah menarik sekitar $22 miliar investasi portofolio dari Mesir dalam hitungan bulan. Itu memperburuk kekurangan mata uang keras. Pemerintah membatasi impor untuk memotong defisit perdagangan dan kembali ke IMF untuk pinjaman lain, yang keempat sejak 2016 (pada Desember akhirnya menerima $3 miliar). Pada bulan Juni Muhammad Maait, menteri keuangan, mengatakan negaranya harus fokus untuk membangun arus masuk yang tidak terlalu berubah-ubah, seperti investasi asing langsung dan pendapatan ekspor. “Pelajaran yang telah kita pelajari [is that] Anda tidak dapat bergantung pada” uang panas, katanya.

Pelajaran itu segera dilupakan. Pada bulan Desember pemerintah mengumumkan bahwa barang senilai $9,5 miliar tertahan di pelabuhan: bisnis tidak dapat menemukan dolar yang mereka butuhkan untuk menyelesaikan pengiriman mereka. Pasar gelap mata uang muncul, dengan dolar diperdagangkan jauh di bawah kurs resmi. Orang Mesir di luar negeri selama Natal mendapat pesan dari bank mereka yang memberlakukan batas penarikan serendah $100 sebulan.

Itu hanya menyisakan sedikit pilihan. Pound, yang seharusnya mengambang tetapi secara tidak resmi didukung oleh bank sentral, telah didevaluasi dua kali pada tahun 2022. Pada tanggal 5 Januari itu dibiarkan meluncur lagi, akhirnya menetap di sekitar 30 dolar, penurunan 20%. Ini telah kehilangan 50% dari nilainya dalam satu tahun terakhir (lihat bagan 2). Analis di beberapa bank menilai masih overvalued.

Devaluasi membawa arus masuk ratusan juta dolar, yang membantu meringankan tunggakan impor. Tapi itu juga akan memicu inflasi yang sudah tinggi, yang mencapai 21% di bulan Desember (dan 37% untuk makanan). Angka untuk Januari akan memburuk. Setelah devaluasi besar pertama Mesir, pada tahun 2016, inflasi bertahan di atas 20% selama 13 bulan.

Angka-angka ini merupakan bencana bagi orang miskin. Fatima, seorang ibu rumah tangga, menelusuri daftar belanjaannya yang semakin menipis. Telur sekarang menjadi barang mewah sesekali. Harga sekotak 30 naik dua kali lipat menjadi 100 pound. Merek keju pilihan keluarganya 80% lebih mahal dari tahun lalu. Daging? Lupakan. Beberapa tukang daging khawatir mereka harus tutup karena sangat sedikit pelanggan mereka yang mampu membeli barang mereka. Satu kilo dada ayam yang tahun lalu dijual seharga 90 pound kini hampir mencapai 200 pound.

Pemerintah menempatkan tingkat kemiskinan pada 30%, tetapi angka resmi tidak mengimbangi serangan inflasi tinggi dan pukulan berulang terhadap mata uang. Pada tahun 2016, garis kemiskinan nasional ditetapkan setara dengan $55 per bulan. Hari ini $29. Kelas menengah jatuh ke dalam kemiskinan.

Bahkan di tahun pandemi 2020, Mesir tumbuh pada tingkat yang layak sebesar 3,6%. Tapi penampilan bisa menyesatkan. Pertumbuhan didorong oleh pengeluaran publik dan sektor gas alam yang berkembang pesat. Yang terakhir menghasilkan beberapa pekerjaan. Dan negara tidak lagi mampu membiayai megaproyek yang telah menentukan masa jabatan Sisi. Dia memperluas terusan Suez, mulai mengerjakan ibu kota baru dan membangun ribuan kilometer jalan. Tetapi pada bulan Januari kabinet mengatakan akan menghentikan pekerjaan pada proyek-proyek yang membutuhkan mata uang keras.

Sedangkan untuk sektor swasta, itu anemia. Indeks manajer pembelian, ukuran aktivitas bisnis, telah menunjukkan kontraksi selama 25 bulan berturut-turut dan selama 75 bulan dalam 84 bulan terakhir. Pengusaha mengutip banyak penyakit. Pasar domestik sangat besar tetapi miskin. Sekolah negeri sangat buruk, yang berarti angkatan kerja tidak terlatih. Pemerintah telah mengambil pendekatan scattershot untuk kebijakan industri: jika Anda ingin setiap sektor menjadi juara nasional, tidak akan ada.

Suku bunga yang tinggi menjadi kendala lain. Pada awal Januari dua bank milik negara sempat menawarkan sertifikat deposito satu tahun dengan bunga 25%. Skema tersebut membawa likuiditas yang dibutuhkan ke dalam sistem keuangan. Ini mungkin merupakan hambatan investasi: mendapatkan bunga dari bank Anda adalah pengembalian yang lebih mudah daripada membuka pabrik.

Lalu ada tentara, yang menjalankan kerajaan ekonomi luas yang membuat segalanya mulai dari pasta hingga semen. Itu mengambil potongan yang semakin besar dari bisnis swasta: sulit untuk bersaing dengan entitas yang tidak membayar pajak atau biaya bea cukai, menikmati akses istimewa ke tanah — dan dapat mengunci para pesaingnya. Pendiri Juhayna, sebuah perusahaan makanan besar, dipenjara tanpa dakwaan selama dua tahun karena menolak tuntutan tentara untuk saham pengendali (ia dibebaskan pada 21 Januari).

Bicaralah seperti orang Mesir

Pemerintah mengatakan akan menjual saham di banyak perusahaan milik negara, termasuk perusahaan militer seperti Wataniya, yang mengelola pompa bensin, dan Safi, perusahaan air kemasan. Janji serupa tidak terpenuhi sebelumnya. Dalam perjanjian terbarunya dengan IMF itu juga berjanji untuk mengakhiri keringanan pajak dan perlakuan khusus lainnya untuk perusahaan yang dijalankan tentara. Apakah Sisi memiliki kemauan dan kemampuan untuk mewujudkannya masih belum jelas.

Ketika dia mengambil alih kekuasaan, banyak orang Mesir berterima kasih atas kelonggaran dari kekacauan pasca-revolusioner mereka. Tidak ada jajak pendapat yang dapat diandalkan di negara yang begitu represif, tetapi anekdot menunjukkan bahwa banyak orang Mesir kehilangan kepercayaan pada kepemimpinannya. Kritik terhadap presiden semakin sering terdengar di pasar, taksi, dan kafe. Beberapa orang Mesir yang memiliki hubungan baik diam-diam mendesaknya untuk tidak mencalonkan diri dalam pemilihan presiden tahun depan.

Dia tidak bisa mengandalkan banyak bantuan dari luar negeri. Satu dekade lalu, dengan ekonomi yang kacau setelah kudeta Sisi, negara-negara Teluk menggelontorkan $25 miliar untuk membantu menstabilkannya. Mereka tidak mungkin begitu murah hati kali ini. Alih-alih menawarkan bantuan, negara-negara Teluk membeli aset Mesir yang menguntungkan dengan harga murah. Bahkan ada pembicaraan bahwa Sisi mungkin memprivatisasi pengelolaan terusan Suez, mungkin ke perusahaan Teluk, yang secara politis akan meledak: kontrol atas terusan adalah masalah totem dalam sejarah modern Mesir.

Dalam beberapa hal, Mesir menemukan dirinya kembali seperti pada tahun 2016, ketika mencapai kesepakatan sebesar $12 miliar dengan IMF. Ini menerapkan beberapa reformasi fiskal, seperti pemotongan subsidi, tetapi mengabaikan perubahan struktural yang akan membuat ekonominya lebih kompetitif. Sejak itu krisis semakin dalam.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *