NASA akan menguji mesin roket nuklir untuk kemungkinan misi Mars | 31left

Mendaftar untuk buletin sains Wonder Theory CNN. Jelajahi alam semesta dengan berita tentang penemuan menarik, kemajuan ilmiah, dan banyak lagi.



CNN

Mesin roket termal nuklir yang sedang dikembangkan suatu hari nanti dapat mengangkut manusia ke Mars.

Defense Advanced Research Projects Agency, cabang penelitian dari Departemen Pertahanan AS, dan NASA mengarahkan pandangan mereka pada jenis mesin roket yang bisa menjadi cawan suci untuk membawa manusia ke planet merah dengan cepat dan aman. Tes pertama dapat terjadi paling cepat tahun 2027, menurut rilis berita Selasa dari badan antariksa.

“DARPA dan NASA memiliki sejarah panjang kolaborasi yang bermanfaat dalam memajukan teknologi untuk tujuan kita masing-masing, mulai dari roket Saturn V yang membawa manusia ke Bulan untuk pertama kalinya hingga robot servis dan pengisian bahan bakar satelit,” kata direktur DARPA Dr. Stefanie Tompkins. dalam sebuah pernyataan. “Domain luar angkasa sangat penting untuk perdagangan modern, penemuan ilmiah, dan keamanan nasional.”

Militer AS dan NASA berusaha mengembangkan jenis teknologi ini pada pertengahan abad ke-20, tetapi program tersebut terhenti. Sekarang, inisiatif mendapatkan daya tarik baru di era modern sebagai program Demonstrasi Roket untuk Operasi Cislunar Agile, atau DRACO.

Penelitian mesin roket termal nuklir oleh NASA dimulai pada tahun 1959. Sebuah program utama pada tahun 1960-an, yang disebut Mesin Nuklir untuk Aplikasi Kendaraan Roket, bahkan berusaha untuk mendemonstrasikan teknologi tersebut di luar angkasa – tetapi tidak pernah membuahkan hasil.

“Pendanaan untuk NERVA, bagaimanapun, menurun pada akhir 1960-an dan program tersebut dibatalkan pada tahun 1973 sebelum uji terbang mesin dilakukan,” menurut situs web badan antariksa tersebut.

Belakangan ini, NASA memperbarui minat untuk mengirim manusia ke planet merah. Program Artemis badan antariksa, yang melakukan uji terbang tanpa awak ke bulan tahun lalu, mengarahkan badan antariksa untuk mengembalikan manusia ke permukaan bulan sebagai batu loncatan untuk akhirnya menempatkan manusia pertama di Mars.

“Bahan kedirgantaraan dan kemajuan teknik baru-baru ini memungkinkan era baru untuk teknologi nuklir ruang angkasa, dan demonstrasi penerbangan ini akan menjadi pencapaian besar dalam membangun kemampuan transportasi ruang angkasa untuk ekonomi Bumi-Bulan,” Jim Reuter, administrator asosiasi untuk Misi Teknologi Luar Angkasa NASA Direktorat, kata dalam sebuah pernyataan.

Seperti namanya, mesin termal nuklir akan bergantung pada reaktor nuklir, menggunakan proses yang disebut fisi atom — di mana neutron menabrak atom untuk merobeknya, memicu reaksi berantai yang kuat — untuk memanaskan propelan dan menyediakan dorongan yang diperlukan untuk mendorong roket melalui ruang angkasa. (Proses fisi nuklir lebih dikenal dalam kesadaran publik karena perannya dalam produksi energi, dan NASA sebelumnya menandatangani kesepakatan dengan Departemen Energi AS untuk meneliti aplikasinya untuk perjalanan luar angkasa.)

Proses itu, menurut NASA, tiga kali atau lebih lebih efisien daripada propulsi kimiawi yang digunakan oleh roket yang saat ini beroperasi, di mana bahan bakar eksplosif dicampur dengan pengoksidasi untuk menciptakan kobaran api dorong. Proses nuklir yang lebih efisien, kata NASA, dapat memungkinkan pesawat ruang angkasa melintasi jarak rata-rata 140 juta mil (225 juta kilometer) antara Bumi dan Mars jauh lebih cepat daripada yang dimungkinkan saat ini, sangat mengurangi jumlah waktu astronot terpapar. tingkat radiasi yang berbahaya pada misi luar angkasa di masa depan.

Di bawah perjanjian dengan DARPA — yang mungkin terkenal karena perannya dalam meletakkan dasar bagi internet — NASA akan memimpin pengembangan teknologi dari mesin baru tersebut. DARPA akan merancang pesawat ruang angkasa eksperimental, serta memimpin keseluruhan program, sesuai dengan kontrak.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *