Pertanyaan baru muncul seputar pinjaman kampanye George Santos | 31left



CNN

Kampanye Rep. George Santos yang diperangi pada hari Selasa mengajukan laporan terbaru dengan regulator federal yang tampaknya menimbulkan pertanyaan baru tentang sumber pinjaman pribadi substansial yang katanya dia buat untuk kampanyenya.

Partai Republik New York, subjek dari banyak pertanyaan tentang keuangan dan rekayasa tentang biografi dan resumenya, sebelumnya mengklaim bahwa dia meminjamkan kampanyenya lebih dari $700.000.

Namun dalam dua pengajuan baru ke Komisi Pemilihan Federal, kotak-kotak yang menunjukkan bahwa pinjaman sebesar $500.000 dan $125.000 berasal dari dana pribadi tidak ditandai.

The Daily Beast pertama kali melaporkan pengajuan FEC yang diubah.

Pakar keuangan kampanye mengatakan belum jelas apa arti perubahan itu.

“Saya tidak tahu apa yang terjadi dengan pinjaman itu,” kata Jordan Libowitz dari kelompok pengawas, Warga untuk Tanggung Jawab dan Etika di Washington, kepada CNN pada hari Rabu. “Tidak diragukan lagi ini adalah pengarsipan FEC yang paling membingungkan yang pernah saya lihat.”

Secara keseluruhan, Santos mengajukan 10 laporan amandemen ke FEC pada hari Selasa – mulai dari awal 2021 – karena kampanyenya menghadapi pengawasan ketat. Kampanye ini memiliki sejarah pengajuan beberapa amandemen pengajuan aslinya. Dan agensi telah mengirim hampir dua lusin surat ke kampanyenya selama dua siklus pemilihan, mencari klarifikasi tentang pengajuannya.

“Bisa jadi ini adalah satu-satunya pembukuan paling sembrono dari kandidat mana pun yang pernah kami lihat,” kata Libowitz. Namun dia mengatakan jika Santos tidak memberikan uang untuk pinjaman, itu menimbulkan pertanyaan apakah itu berasal dari sumber yang dilarang.

Meskipun kandidat dapat berkontribusi – atau meminjamkan – dana mereka sendiri dalam jumlah yang tidak terbatas untuk kampanye mereka, menerima kontribusi enam digit dari orang lain adalah ilegal. Juga merupakan pelanggaran hukum bagi sebuah perusahaan untuk menyumbangkan sejumlah besar uang secara langsung kepada seorang kandidat kongres.

Dalam perdebatan sengit dengan wartawan Rabu pagi, Santos tidak mau menjelaskan mengapa laporan kampanye diubah dan menolak membahas sumber dana.

“Mari kita perjelas: Saya tidak mengubah apa pun, saya tidak menyentuh barang FEC saya, bukan?” katanya kepada CNN. “Jadi jangan jujur ​​dan laporkan yang saya lakukan karena Anda tahu bahwa setiap kampanye mempekerjakan fidusia.”

CNN telah menghubungi pengacara pribadi Santos Joe Murray dan bendahara kampanyenya Nancy Marks untuk memberikan komentar.

Beberapa pertanyaan terbesar seputar aktivitas kampanye Santos berpusat pada rejeki nomplok keuangan yang memungkinkan Partai Republik meminjamkan $705.000 untuk kampanyenya yang sukses di tahun 2022. Santos membalikkan kursi yang dipegang Demokrat di Long Island pada November, membantu Partai Republik merebut mayoritas DPR yang sempit.

Dalam tawaran Santos sebelumnya yang gagal untuk Kongres, pada tahun 2020, formulir pengungkapan keuangan pribadinya tidak mencantumkan aset dan gaji $55.000. Dua tahun kemudian, Santos melaporkan gaji $750.000 dari sebuah perusahaan bernama Organisasi Devolder.

Dia telah memberikan berbagai penjelasan tentang sifat kegiatan bisnis Devolder.

Dalam sebuah wawancara dengan Semafor, Santos menggambarkan Devolder melakukan “pembuatan kesepakatan” dan “konsultasi khusus” untuk “individu berpenghasilan tinggi” dan mengatakan dia telah “mendapatkan kontrak beberapa juta dolar” dalam enam bulan pertama sejak memulai perusahaan. Keluhan FEC baru-baru ini terhadap Santos dari Pusat Hukum Kampanye mencatat bahwa Santos sebelumnya menyebutnya “perusahaan keluarganya” dan menggambarkan dirinya sebagai pengawas $80 juta aset yang dikelola.

Adav Noti, direktur hukum Pusat Hukum Kampanye, mengatakan pengajuan Santos tetap membingungkan.

Selama siklus tersebut, kampanye tersebut “tidak konsisten” dalam menandai kotak dana pribadi yang terkait dengan pinjaman, katanya. Jadi, tidak jelas apakah perubahan pada hari Selasa disengaja.

“Seperti semua hal lain yang berhubungan dengan Santos, ini adalah sebuah misteri,” kata Noti.

Selain itu, katanya, pengajuan baru tampaknya tidak menjawab beberapa pertanyaan mendesak tentang pengeluaran kampanye Santos, seperti lusinan pencairan di bawah $200.

CNN sebelumnya telah melaporkan bahwa kampanye tersebut melaporkan 37 pengeluaran sebesar $199,99, satu sen di bawah ambang batas di mana kampanye diharuskan untuk menyimpan kuitansi. Dalam pengaduannya, Pusat Hukum Kampanye berpendapat bahwa jumlah total dari pengeluaran $199,99 ini “tidak masuk akal” dan meminta FEC untuk menyelidiki apakah Santos telah memalsukan pengajuannya.

Noti mengatakan sudah waktunya bagi agensi untuk meluncurkan penyelidikan formal atau melakukan audit menyeluruh terhadap kampanye Santos.

Judith Ingram, juru bicara FEC, menolak berkomentar, mengutip kebijakan badan tersebut untuk tidak mengomentari masalah penegakan atau potensi penegakan hukum.

Kisah ini telah diperbarui dengan pelaporan tambahan.

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *