Siapa yang bisa mendefinisikan apa arti Asia? | 31left

WHEN RISHI SUNAK menjadi perdana menteri non-kulit putih pertama Inggris Oktober lalu, Ronny Chieng, seorang komedian China-Malaysia, didakwa oleh “The Daily Show”, sebuah program televisi urusan satir Amerika, dengan mengomentari berita tersebut. “Saya tahu semua orang sangat senang bahwa ini adalah perdana menteri Asia pertama. Tapi mari kita perjelas: orang India bukanlah orang Asia,” katanya.

Dengarkan cerita ini.
Nikmati lebih banyak audio dan podcast di iOS atau Android.

Browser Anda tidak mendukung elemen

Hemat waktu dengan mendengarkan artikel audio kami saat Anda melakukan banyak tugas

Segmen tersebut memicu reaksi kecil di Amerika. Tetapi beberapa pemirsa di Asia mengangguk, karena kata-kata kasar Tuan Chieng mengenai sesuatu yang mereka kenali. Selama berabad-abad orang-orang di bagian barat dan selatan kawasan itu serta orang-orang di timur dan tenggara telah berjuang untuk memahami satu sama lain. Perjuangan itu adalah inti dari “How Asia Found Herself”, sebuah buku baru oleh seorang sejarawan, Nile Green, yang mengajar di University of California, Los Angeles.

Istilah Asia diciptakan oleh ahli geografi Yunani sekitar dua ribu tahun yang lalu dan tidak muncul di benua yang digambarkannya sampai tahun 1600-an, pada awal zaman kekaisaran Eropa. Akar asing dari kata tersebut—dan konsepnya—terlihat dalam transliterasi yang dibuat oleh orang Asia saat mereka bergumul dengan gagasan tersebut: Asiya dalam bahasa Arab, Persia dan Urdu; Esiya dalam bahasa Bengali dan Gujarat; Ajia dalam bahasa Jepang; Yaxiya dalam bahasa Cina.

Butuh waktu hingga abad ke-19 untuk istilah tersebut menjadi populer, dan bahkan penggunaan yang paling menonjol adalah oposisi: Asia sebagai perangkat anti-kolonial, sebagai “bukan Eropa”. Bahkan “nilai-nilai Asia” yang dipromosikan oleh Lee Kuan Yew, pendiri Singapura, paling baik dipahami sebagai lawan dari nilai-nilai Barat. Ironisnya, seperti dicatat Mr Green, infrastruktur kolonial Eropalah yang dalam banyak kasus memungkinkan pertukaran budaya antar-Asia, baik melalui rute kapal uap yang membuka pelabuhan Indo-Pasifik bagi para pedagang, misionaris, dan intelektual, atau, lebih khusus lagi, melalui bahasa-bahasa Eropa yang berfungsi sebagai jembatan antara sejumlah besar bahasa Asia.

Hingga abad ke-20 hanya ada sedikit kamus antara bahasa-bahasa utama Asia seperti Jepang, Urdu, Cina, dan Persia, apalagi di antara bahasa-bahasa minor. Terkadang hal ini menyebabkan hasil komik. Ketika misionaris Baha’i berusaha mengubah bahasa Jepang pada tahun 1914, mereka menggunakan bahasa Esperanto, bahasa yang ditemukan di Polandia pada tahun 1887. Demikian pula, literatur pribumi tentang budaya Asia lainnya sangat sedikit, mengharuskan para sarjana untuk melihat sumber-sumber Inggris, Prancis atau Rusia. .

Ketika para intelektual dari seluruh benua memilih untuk terlibat dengan gagasan tentang Asia sebagai sesuatu yang mempersatukan mereka, hal itu seringkali sebagai bentuk proyeksi diri. Intelektual Cina memandang India, yang rakyatnya tidak mampu melawan penjajahan, sebagai pelajaran agar tidak gagal. Orang India berspekulasi tentang pengaruh kitab suci Hindu kuno pada Taoisme, atau kasta prajurit India pada samurai Jepang.

Muslim Asia berusaha mendamaikan agama-agama baru (bagi mereka) Buddha, Konfusianisme, Taoisme, dan Shinto dengan keyakinan mereka sendiri, menjadikan Buddha sebagai nabi Islam atau Konfusius sebagai filsuf. Orang-orang Asia Jepang melihat negara mereka sendiri sebagai pemimpin alami, terutama melalui proyek imperialis dari “lingkup kemakmuran bersama” benua. Penerimaan terhadap gagasan Asia tidak serta merta menimbulkan rasa persaudaraan atau rasa hormat. Seperti yang Mr. Green tulis, “pencarian solidaritas selalu menimbulkan pertanyaan: persatuan atas dasar siapa?”

Pada tahun 1930-an seorang pejuang kemerdekaan India, Rash Behari Bose (yang menikahi seorang wanita Jepang dan akan meninggal sebagai warga negara Jepang), mengusulkan kepada Veer Savarkar proto-Hindu-nasionalis bahwa “setiap upaya harus dilakukan untuk menciptakan blok Hindu yang membentang dari Samudra Hindia hingga Samudra Pasifik.” Sekitar 70 tahun kemudian Abe Shinzo, perdana menteri Jepang saat itu, memuji parlemen India atas gagasan “Asia yang lebih luas” yang terbentuk “di pertemuan dua lautan Samudera Hindia dan Samudera Pasifik”. Apa yang baru-baru ini disebut oleh para analis geopolitik sebagai “Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka” sekarang melibatkan Amerika dan Australia sebagai mitra dalam pengelompokan yang dikenal sebagai Quad, yang berupaya mengimbangi kebangkitan China.

Bukan untuk pertama kalinya, gagasan kerja sama antar-Asia mencakup—dan memang bergantung pada—teknologi dan infrastruktur Barat. Dan sekali lagi, ketika satu negara Asia berusaha untuk menarik negara-negara yang lebih kecil ke wilayahnya sendiri, kekuatan lain menemukan diri mereka bertanya: “Asia atas syarat siapa?” Konsep Asia telah berabad-abad dan meskipun banyak upaya menentang definisi. Jadi sekali lagi, dengan kedok Indo-Pasifik, ini sangat berguna jika didefinisikan sebagai oposisi.

Baca selengkapnya dari Banyan, kolumnis kami tentang Asia:
Pembunuh Abe Shinzo mencapai tujuan politiknya (12 Jan)
Pakistan dan China menemukan bahwa mereka memiliki sedikit pengaruh dengan Taliban (5 Jan)
Agresi perbatasan China telah mendorong India ke Barat (15 Desember)

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *